美国宇航局,SpaceX研究推动哈勃望远镜延长其寿命

这张 1997 年 NASA 文件图像显示了从发现号航天飞机上看到的哈勃太空望远镜。

美国航天局周四表示,美国宇航局和 SpaceX 已同意研究授予埃隆马斯克公司一份合同以将哈勃太空望远镜提升到更高轨道的可行性,目标是延长其使用寿命。

这个著名的天文台自 1990 年以来一直在距地球约 335 英里(540 公里)的地方运行,其轨道会随着时间的推移而缓慢衰减。

哈勃没有机载推进装置来对抗该空间区域中存在的小但仍然存在的大气阻力,并且它的高度先前已在航天飞机任务期间恢复。

拟议的新工作将涉及 SpaceX Dragon 太空舱。

NASA 首席科学家 Thomas Zurbuchen 对记者说:“几个月前,SpaceX 与 NASA 接洽,希望研究商业船员是否可以帮助重新启动我们的哈勃太空船,”并补充说,该机构已同意这项研究,无需自己承担任何费用。

他强调,在更好地理解技术挑战之前,目前没有具体的计划来执行或资助这样的任务。

主要障碍之一是龙飞船与航天飞机不同,它没有机械臂,因此需要对此类任务进行修改。

SpaceX 与北极星计划(Polaris Program)合作提出了这个想法,北极星计划是一家由支付亿万富翁贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)领导的私人载人航天事业,他去年包租了一艘 SpaceX Crew Dragon 与其他三名私人宇航员一起绕地球运行。


载有 Crew-3 任务的 SpaceX 龙飞船正在接近国际空间站。

“这肯定符合我们为北极星计划建立的参数,”艾萨克曼在回答有关重新推进哈勃望远镜是否可能成为未来北极星任务的目标的问题时说。

当被记者问及是否可能有人认为这项任务是为了让富人在太空中完成任务而设计的时,祖布臣说:“我认为我们只需要关注这一点,因为这项研究资产具有巨大的价值。对我们来说。”

可以说是科学史上最有价值的仪器之一,哈勃继续取得重要发现,包括今年探测到有史以来最远的单颗恒星——厄伦德尔,它的光花了 129 亿年才到达我们身边。

哈勃太空望远镜项目经理帕特里克克劳斯说,目前预计它将在整个十年内保持运行,2037 年有 50% 的机会脱离轨道。