一个矮星系经过银河系附近并在其尾迹中留下涟漪

当你想象星系的碰撞时,你可能会想到一些暴力和变革性的事情。 螺旋臂撕裂,星星相撞,猫狗生活在一起,集体歇斯底里。 现实远没有那么戏剧化。 正如最近的一项研究表明,我们的银河系现在正处于碰撞中。

虽然银河系和仙女座星系之间的大碰撞还没有到来,但我们的银河系过去也经历过星系碰撞。 最容易理解的碰撞是银河系和人马座矮星系之间的碰撞。 这个小星系大约在 60 亿年前首次撞击银河系,并可能引发了产生我们太阳的恒星形成时期。

人马座矮星系碰撞的历史。 信用:欧空局

但是银河规模的碰撞是缓慢而乏味的。 数十亿年来,人马座星系的核心曾多次撞击银河系,并逐渐被撕裂。 现在可以将其视为环绕我们银河系的恒星弧。 按理说,如此古老的碰撞早已结束,但最近的这项研究表明,它仍然对银河系产生连锁反应。 字面上地。


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该团队使用来自盖亚航天器的数据,并观察了银河系外缘附近恒星的运动。 这些恒星的速度显示出运动的波纹分布,这是由射手座创造的,就像一块落下的石头可能会在池塘上引发涟漪一样。 总体而言,银河系外缘的恒星并不处于引力平衡状态,这是一种奇特的说法,即我们的银河系仍在感受到碰撞的影响。

该团队对 Gaia 数据提供的详细程度感到惊讶。 通过测量超过 20 亿颗恒星的位置和超过 3000 万颗恒星的运动,盖亚为团队提供了一种可用于追踪银河系动态历史和演化的银河地震学。

银河碰撞在宇宙尺度上是戏剧性的。 它们是星系演化的核心过程,可以触发恒星形成、黑洞合并和大型椭圆星系的形成。 但正如这项最新工作所显示的那样,从人类的角度来看,这只是地球上生命的另一天。

参考: 麦克米兰、保罗 J. 等人。 “被扰乱的外银河盘。” 皇家天文学会月报 516.4(2022):4988–5002。