美国研制的太空监视望远镜在澳大利亚开始运行

华盛顿——在美国开发并搬迁到澳大利亚的深空望远镜已于本月宣布投入使用。

澳大利亚国防部在 9 月 30 日的一份声明中说:“随着测试的完成,太空监视望远镜将提高对太空领域的认识。”

太空监视望远镜(SST)将加入美国、澳大利亚和其他盟国用来跟踪轨道物体的传感器网络。 澳大利亚皇家空军将与美国太空部队负责太空领域感知的太空三角洲 2 单元协调操作该望远镜。

美国拥有 261,850 磅的望远镜。 澳大利亚建造了场地和基础设施,并负责运营和培训。

SST 可以跟踪深空中的微弱物体,以帮助预测和避免潜在的碰撞,以及探测小行星和彗星,并且可以对地球上空 22,000 英里的地球同步轨道上的物体进行成像。

SST 最初是 20 多年前由麻省理工学院的林肯实验室在国防高级研究计划局的资助下开发的。 该计划后来被移交给空军。 澳大利亚和美国 2013年同意搬迁 SST 从新墨西哥州的白沙导弹靶场到西澳大利亚的海军通信站 Harold E Holt,以便在南半球增加一个新的有利位置。

澳大利亚政府为望远镜建造了一个新的圆顶和一个 2.1 兆瓦的中央发电站。 SST 达到 2020年的“第一盏灯”,这意味着望远镜的光学系统已成功与其宽视场相机对齐,从而使望远镜能够捕获其在轨道上的第一张物体图像。

澳大利亚国防航天司令部负责人、空军副元帅卡思·罗伯茨表示,该望远镜“将提高对太空领域的认识,并有助于加强联盟合作。” 她说,定制的设施和配套基础设施“与望远镜本身一样具有里程碑意义,代表了国防和澳大利亚工业的重大成就”。