公司将有五年的时间来处理他们的死卫星

对于那些对太空探索感兴趣的人来说,凯斯勒综合症似乎是一种日益增长的恐惧。 由于每周有数十颗卫星发射的新闻报道最终将成为那种过时的太空垃圾,这种情况似乎越来越接近现实。 但是,如果美国联邦通信委员会 (FCC) 与它有任何关系,这种情况就不会发生——该委员会通过的一项新规则将要求公司在退役后不到五年内将其未使用的卫星脱轨。

由于美国官僚机构的一些神秘特征,通常被认为更多地被认为是手机无线频谱的监管机构并确保起搏器不会被焊接机中断的 FCC 在某种程度上负责该国的卫星政策。 此前,委员会曾裁定卫星可以在轨道上停留长达 25 年,其中一些已被搁置。有些碎片在 1950 年代发射后仍在轨道上。

随着数十颗新卫星的不断发射,这将无法成立。 超级星座,例如 Starlink 计划的 42,000 颗卫星,可能对人类进入太空构成实际威胁,特别是如果其中一些失败,就像少数 Starlink 卫星一样。 更糟糕的是,它们可能会遭受“计划外的灾难性故障”,导致无数较小的碎片散布在卫星的轨道上。

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Kurzgesagt 视频讨论凯斯勒综合症的危险。
信用——库兹格萨格特 YouTube 渠道

为了制止这种情况,美国联邦通信委员会制定了一项新规则,要求所有发射卫星的公司能够在卫星退役后的五年内使其脱离轨道。 该规则有两年的宽限期才能生效,最有可能让公司有时间将新要求整合到他们现有的项目中,而不会给任何即将发射的任务带来负担。 此外,对于特定的科学任务,可能存在一些可能无法满足该要求的例外情况。

这些要求并非没有争议——有些人指出额外的政府繁文缛节可能会给快速扩张的卫星产业带来一些手铐。 FCC 甚至希望它们是不必要的,一位专员表示,他希望该规则将成为“在很大程度上未使用的最佳商业实践的支持”。

但是,这可能是一厢情愿的想法。 美国联邦通信委员会只对美国公司拥有管辖权,而且他们当然不是唯一将卫星送入轨道的公司。 目前尚不清楚需要采取什么措施才能让其他航天国家满足这些要求,但很可能需要某种国际合作。

UT 视频对卫星超级星座构成的太空垃圾构成威胁。

在撰写本文时,这并没有立即实现。 但是,世界上最强大的航天国家的监管机构的明确立场无疑是一个很好的起点。 任何关心载人航天未来的人都希望这只是合理监管制度的开始,以保​​持最重要的天基资源之一,一条通往太空的清晰道路,为无限的未来畅通无阻。

抛物线 – FCC 提出规则,要求运营商在任务结束五年后处置卫星
TechCrunch – FCC 规定卫星必须在任务结束后 5 年内脱离轨道
UT – 我们需要在为时已晚之前修复太空垃圾
UT – 太空碎片可能对未来的任务造成灾难性的影响(谷歌地球正在关注……)

铅图像:
一艘无人货船在太平洋上空解体。
信用——NASA、ESA、Bill Moede 和 Jesse Carpenter