萤火虫的阿尔法火箭在第二次发射时到达轨道

夏威夷基黑——萤火虫航空航天公司的 Alpha 运载火箭于 10 月 1 日第二次发射进入轨道,这是在该运载器第一次发射失败一年多之后。

阿尔法火箭于东部时间凌晨 3 点 01 分从范登堡太空部队基地的 2 号航天发射场发射升空。 近八分钟后,火箭的上级进入轨道。 循环燃烧后,上级部署了它的有效载荷,萤火虫宣布 “100% 任务成功” 起飞后约一小时45分钟。

Firefly 最初试图在近三周前的 9 月 11 日发射 Alpha。控制器在预定发射前一分钟停止了倒计时,这本来应该是四个小时窗口的开始。 萤火虫后来说,用于对火箭第二级储罐加压的氦气供应减少导致中止,并最终取消了发射。

第二天的第二次发射尝试因天气原因而推迟,萤火虫不得不等待天气和航程的改善,然后在 9 月 30 日进行第三次尝试。那次发射尝试看到发动机在倒计时归零时短暂点燃,只是关闭下。 萤火虫后来说,火箭在发动机点火时进入“自动中止”状态,但没有透露导致擦洗的问题。

“To The Black” 试飞携带了几颗卫星,将部署到一个 300 公里、倾斜 137 度的轨道上。 The Teachers in Space – Serenity 3U 立方体卫星旨在收集基本飞行数据,供教育工作者使用。 NASA 的 TechEdSat-15 3U 立方体卫星包括几个技术演示有效载荷,例如旨在提供立方体卫星有针对性再入的“外刹车”。 PicoBus 部署器为西班牙 AMSAT、Fossa 和 Libra Space Foundation 携带了六颗 PocketQube 卫星。

Firefly Aerospsce 的 Alpha 点燃其引擎,于 10 月 1 日从范登堡太空部队基地升空。 学分:萤火虫航空航天/日常宇航员

Firefly 在 13 个月前推出了第一个 Alpha。 火箭第一级的四个 Reaver 发动机中的一个在飞行 15 秒后关闭,尽管火箭继续上升,直到大约两分钟后达到最大动态压力,导致它翻滚。 靶场安全随后引爆了火箭。

该公司后来确定有故障的电气连接导致发动机停机。 大股东 AE Industrial Partners 的合伙人彼得舒马赫 (Peter Schumacher) 说,该公司纠正了这个问题,并对制造流程进行了其他更改,他在夏天担任 Firefly 的临时首席执行官。 “这是为了确保第二次飞行,即坐在那里的产品,是我们可以生产的绝对最好的产品。”

舒马赫在 7 月份表示,如果发射成功,他们将在今年再进行一次 Alpha 发射,通过该公司在 2020 年 12 月赢得的风险级发射服务 (VCLS) 合同携带一组 NASA 赞助的立方体卫星。

该公司在 1 月份因小型卫星发射而获得风险级收购专用和乘车共享 (VADR) 奖项的公司的初始名单中被排除在外,因为该公司正在出售中。 不过,在 9 月 9 日,NASA 宣布将 Firefly 添加到 VADR 合同中,理由是需要一家能够发射 500 至 1,000 公斤有效载荷的供应商。 美国宇航局在采购文件中表示:“萤火虫是该集团中唯一一家完成开发并对其 Alpha 运载火箭进行首次试射的运载火箭供应商。”

舒马赫在 7 月表示,该公司预计到 2023 年将推出多达六次,并正在其德克萨斯工厂建立生产以支持该发射率。

此次发射是在美国太空部队太空系统司令部宣布授予 Firefly Aerospace 一项名为 Victus Nox 的太空领域感知任务的发射合同后数小时发射的,该任务将使用由 Millennium Space 建造的航天器。 该公告没有披露发射合同的价值或预计发射日期。

Victus Nox 将在 2021 年 6 月的 TacRS-2 任务的基础上展示响应式发射,当时诺斯罗普·格鲁曼公司有 21 天的时间在其飞马 XL 火箭上集成和发射有效载荷。

借助 Victus Nox,太空部队的目标是 24 小时召集发射。 “我们要求该团队做的事情,以及我看到他们展示的能力,是快速响应真正的威胁,具有操作能力,在操作相关的时间表上使用操作人员,”中将说。空间系统司令部司令迈克尔 A. Guetlein 在 9 月 28 日的高级毛伊岛光学和空间监视技术 (AMOS) 会议上发表讲话。

“在 24 小时内,他们可以在 24 小时内将卫星运载火箭组装在一起、配对、封装、发射并投入运行,他们将在明年夏天展示这一点,”他谈到即将到来的Victus Nox 任务。