NASA 计划怎样保护来自火星的样本免受地球污染(和污染)?

美国宇航局的火星样本返回任务越来越近了。 当 Perseverance 收集到将被送回的第一个样本时,整个任务架构刚刚达到了一个新的里程碑。 但是一旦样本真正到达这里会发生什么? NASA 及其合作伙伴 ESA 仍在为此努力,但最近他们发布了一份情况说明书,其中涵盖了该过程的第一阶段(返回地面)将发生的情况。

这次回归将在美国西部的沙漠中部,一个名为犹他州测试和训练场 (UTTR) 的地区进行。 虽然这似乎是一个执行如此重要任务的不起眼的地方,但它确实有几件事要做。

首先,它在美国大陆。 这使它相对容易获得全国各地可用的先进实验室设备。 美国宇航局是最有可能调集所有必要资源来隔离样本以使其与更广泛的地球环境分开的候选者,这将有助于消除火星超级细菌逍遥法外的事件(诚然不太可能)。

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描述 MSR 任务的 UT 视频。

安全收容是该机构放弃水上登陆的原因之一。 这样做会减轻对样本的影响,但也有可能使太空舱沉入海洋,其中的火星碎片可能会丢失到海中。 避免这种情况会很好,所以最好降落在陆地上。

但是这块土地必须被隔离,这是 UTTR 的另一个优势。 它不仅不靠近任何道路,而且它的空域也已经受到限制,因为它是大量火箭和飞机测试的场所。 被隔离还意味着如果轨迹出现问题,胶囊不太可能影响任何重要的事情。

考虑到为 MSR 太空舱选择的着陆方法,这一点尤为重要。 仅使用空气制动,它就会落到地上——不需要降落伞。 因此,它将比典型的降落伞辅助胶囊返回要快得多。 但是,根据美国宇航局的计算,样品及其容器应该能在撞击中幸存下来。 不使用降落伞将大大简化太空舱的设计并减轻其重量,考虑到太空舱本身必须从火星返回,这两者都是必不可少的因素。

美国国家航空航天局的一个测试舱也对景观产生了很好的影响。
美国国家航空航天局的一个测试舱也对景观产生了很好的影响。
信用——美国国家航空航天局

即便如此,影响本身也会对景观产生很好的影响。 NASA 已经开始使用 MSR 样品返回舱的模型进行测试。 这样做在景观中形成了一系列 1.3 米宽的陨石坑,并在距离陨石坑 15 米处喷射出物质。

假设样本和胶囊确实存活下来,下一步就是将它们安全地运送到可以进行适当研究的实验室。 毕竟,这就是火星样本返回任务的全部目的。 到目前为止,该计划的这一部分尚未定义,但知道样本最终将在犹他州沙漠中部结束,这至少是一个开始的地方。

美国国家航空航天局—— 犹他州测试和训练场:火星样本返回的拟议着陆点
UT – 这是火星样本返回任务可能登陆的地方
UT – NASA 已经在为火星样本返回任务设计硬件
UT – Perseverance 正在为即将到来的样品返回任务寻找完美的着陆点

铅图像:
UTTR 地图,MSR 的计划着陆点位于左上角的红色椭圆中。
信用——美国国家航空航天局