监视资本主义:每个“喜欢”怎样添加到您的待售数据中

搜索一双鞋、蛋白粉或度假创意等无害的东西,您就会知道接下来会发生什么:当我们浏览网络时,关于类似产品或服务的广告会跟随我们。

这种现象曾经令人毛骨悚然,但现在它经常发生,以至于我们已经习惯了它作为现代生活的一个事实。 我们翻白眼,发一两条愤怒的推文,和朋友喝酒时谈论它,然后转移到另一个话题。

晚上结束后,我们使用地图导航回家,在 Yelp 上发表评测,吹嘘 Instagram,然后爬上我们几分钟前欢呼的优步。

一直以来,科技公司都在记录我们的一举一动并从中获利。 这种侵入性数据跟踪有一个术语: 监视资本主义.

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由哈佛商学院教授 Shoshana Zuboff 提出,监控资本主义是我们个人数据的商品化,依赖于跟踪算法和行为监控。 这是搜索引擎和社交媒体平台可以免费提供服务的主要原因。

祖博夫 描述 监视资本主义是“单方面声称私人人类经验是免费的原材料,可以转化为行为数据。 然后将这些数据计算并打包为预测产品,并出售给行为期货市场——商业客户对了解我们现在、很快和以后会做什么有商业兴趣。”

知识和监视经济

互联网的普及加剧了向服务和知识型经济的转变,许多制造业工作岗位从西方转移到亚洲和全球南方。

祖波夫认为,监视资本主义是资本主义演变的一部分。 在这点上很难不同意她的观点。

使用基于跟踪的广告模型来关注我们的在线行为——例如我们喜欢的帖子、我们的网络搜索、我们关注的页面以及我们的电子商务交易——科技公司已经创建了一个基于监控的商业模式生态系统.

帮助患有睡眠呼吸暂停症的机器是 秘密转发数据 向保险公司证明较低的支出是合理的。 支持蓝牙的牙刷 跟踪人们刷牙的频率 帮助保险公司确定牙科保费。 负责该市交通系统的政府机构伦敦交通局曾估计它可以出售 用户位置数据 通过其免费 Wi-Fi 计划收取超过 3 亿英镑。

但与世界顶级网络公司的收入相比,这些数字相形见绌。谷歌仅在 2019 年就实现了 1380 亿美元的广告收入,占总收入的近 70%。 有一个 B 就是十亿。

谷歌广告收入增长(资源)

Facebook的广告收入达到 700亿美元,占其总馅饼的 98%。 相比之下,美国最古老的电视网络之一 NBC, 只赚了57亿美元 在 2019 年的广告收入中。科技公司怎样赢得广告销售游戏? 这是他们对用户数据的不懈追求。 他们拥有大量关于用户的信息,并且可以在各自平台上将这些信息提供给广告商。

反过来,广告商受益于针对特定用户的能力。 因此,虽然大型科技公司不会向第三方出售数据,但他们肯定会尽可能多地囤积数据来训练他们的算法,让在互联网上追逐你变得非常容易。

跟踪和监视资本主义不会很快消失。 几家世界上最富有的公司的未来取决于它。 我们对互联网的依赖,尤其是免费搜索和社交网络服务,只会随着时间的推移而加剧。

技术和无处不在的智能手机应用无疑让我们的生活更加便利,但代价是什么?

监视资本主义怎样影响我?

有些人可能会耸耸肩,说缺乏隐私是我们在互联网上获得的所有免费服务的公平权衡。 我没有什么可隐瞒的,所以公司可以跟踪我的活动并将数据卖给出价最高的人。

我们几乎不知道起作用的算法会影响我们潜意识的心理状态到一个潜在的衰弱程度。

科技公司未来的利润取决于他们准确预测行为模式的能力。 这导致更多的算法优先考虑参与度并绝大多数地迎合我们的回声室。

Zuboff 将这种行为称为“行动经济”,它通过奖励特定结果和阻止他人来形成我们的世界观。 每次我们“喜欢”一个帖子或评测另一个帖子时,我们都在训练算法来理解我们独特的偏好。 最终结果是我们看到了更多符合我们当前观点的内容。

我们做出独立决定的能力被废除,自由意志和批判性思维的可能性也被废除。 如果我们阅读和听到的一切都与我们现有的世界观相符,那么我们有什么动力去思考不同的意见?

几乎不可能听到相反的观点,因为我们被如此多的信息所淹没,以至于我们几乎没有能力考虑它们。

想一想:如果来自不同政治领域的人们都同意一件事,那就是社交媒体网络不公平地对待他们。 保守的声音认为,这些算法旨在掩盖他们的观点。 自由主义者认为,相同的网络在事实核查或压制错误信息方面做得还不够。 旨在监管科技公司的 EARN IT 法案得到了双方的支持。

然而,科技高管们却要求保持中立。 他们说他们的网络旨在促进言论自由,而不是偏袒一个群体。 事实上,归根结底,他们偏爱自己,通过参与来推动利润。

不幸的是,摆脱这个泥潭没有简单的方法。 正如 EARN IT 法案所证明的那样,监管科技公司的立法可能并不遥远,但我们必须看看它会产生什么样的影响。 令人鼓舞的是,越来越多的人意识到跟踪算法的侵入性及其对隐私的有害影响。 他们要求改变。