互联网的社会契约正受到威胁。 这是个问题

在大科技时代,少数平台在互联网上拥有巨大的影响力。 我们可能会认为这就是事情的本来面目,这是可以原谅的。

但这与事实相去甚远。

现代网络的奠基人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)曾因鼓励 HTML、URL 和 HTTP 的发展而受到赞誉,他极力游说以确保互联网保持开源和免版税。

他的万维网联盟 (W3C) 致力于促进开放和未经利用的网络,并努力开发去中心化的通用标准,以帮助互联网扩展到全球不同地区。

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其他网络活动家也试图将互联网引向这个方向。 约翰·佩里·巴洛 (John Perry Barlow) 于 1996 年撰写的《网络空间独立宣言》是对这些愿望的认可,即互联网不受政府或其他外部力量施加的限制。

“我宣布我们正在建设的全球社会空间自然独立于你试图强加给我们的暴政,” 他写了. “你没有道德权利来统治我们,也没有我们真正有理由害怕的任何执法方法。”

什么地方出了错?

快进大约 25 年,我们今天看到的互联网与 Berners-Lee 和 Barlow 的理想相去甚远——绝对不再是其最初创始人希望它成为的自由主义天堂。

伯纳斯-李, 在活动中发言 标志着万维网诞生 30 周年的那篇文章明确表示:“您应该完全控制您的数据。 这不是油。 这不是商品。”

今天的互联网以侵入性、数据挖掘和完全缺乏隐私为基础。 每次您使用搜索引擎或社交媒体时,您的个人浏览数据都会被监视并保留以备将来使用,用于广告跟踪或类似的邪恶目的。

Facebook即使您不使用该平台,它也会跟踪您。 谷歌是 可能会囤积您的医疗档案 在你不知情的情况下。 您的 政治观点被操纵 通过误导或虚假新闻。 如果算法确定你是错误的种族,你可能是 排除在最佳金融交易之外.

互联网远没有成为用于改善人类的共同利益,而是演变成一个反乌托邦的噩梦,隐私是一个无法实现的白日梦。

按市值计算,全球最富有的五家公司都是科技公司:微软、亚马逊、苹果、Alphabet、 Facebook. 2004 年, 前五名中只有一家是科技公司. 他们都依靠数据跟踪和广告来获得部分收入,而 Alphabet 和 Facebook 可以说是最靠谱的。

当然,基于 Web 的服务的激增是值得庆祝的,因为它们允许沟通和知识跨越地理界限。 但互联网最积极的方面正在发生变化。

仅在过去一个月里,我们就看到美国采取行动禁止 TikTok 和微信,而印度禁止了超过两打应用程序,更有可能效仿。 如果获得通过,EARN IT 法案可能会严重影响美国科技公司的运营,并产生全球影响。

富人的隐私

以隐私换取免费服务的商业模式当然无济于事。 廉价的 Android 手机是数亿人上网的唯一途径,但它们的隐私缺陷是众所周知的。 Google 搜索、Gmail 和地图是免费的,但请准备好放弃您的数字足迹。

当然,如果你买得起,那就买 1000 美元的 iPhone。 它比替代方案更安全和私密。 但并不是每个人都有做出这个决定的奢侈:例如,1,000 美元对于普通印度人来说是两个多月的工资。

互联网并不意味着只为富人的利益服务。 伯纳斯-李出于某种原因放弃了获得版税的权利。 但现在有一个权衡:为应用付费并享受其隐私功能,或下载免费应用并让开发人员跟踪您的活动。 这是你的选择。 这种选择将进一步推动富人和穷人之间的分歧,而不是充当互联网本应成为的伟大平衡者。

互联网的投降

另一个令人不安的想法是互联网分裂成多个区域互联网的可能性越来越大。 虽然这些区域互联网现在可能能够相互通信,但鉴于事情发展得如此迅速,这在未来并不能保证。

这种受限制的、封闭的互联网版本将由少数掌权者的心血来潮支配。 其创始人理想化的开放、去中心化的互联网将不复存在。 言论自由将是第一个牺牲品,其次是知识和教育、远程和自由经济,为创新和合作敲响了最后的丧钟。

“为网络而战是我们这个时代最重要的原因之一,” 伯纳斯-李在他的公开信中写道 在网络诞生 30 周年之际。 “今天,世界上有一半的人在线。 现在比以往任何时候都更紧迫的是,确保另一半不被离线,并且每个人都为推动平等、机会和创造力的网络做出贡献。”

互联网的分裂不为任何人服务,尤其是对所有用户而言。 互联网之所以能成为市场经济的变革性发明,部分原因在于它能够大幅 降低获取、共享和重新分发信息的成本.

互联网创造了以前不存在的市场,例如发展中国家农村工匠的电子商务网站。 通过显着降低搜索和信息成本,互联网促进了包容、互动和社会影响。 它缩小了数字鸿沟并提高了生产力。

如果没有全球互联网,整个世界将比以前更加贫穷和糟糕。 没有跨境 Zoom 通话。 全球电子商务的终结。 访问世界各地知识数据库的能力有限。

这是一个我们都应该非常担心的未来。