前方多云的天空:洛杉矶正在起诉天气频道出售用户数据

洛杉矶市正在起诉 IBM 的子公司 Weather Company,因为该公司使用极受欢迎的 Weather Channel 应用程序秘密挖掘和出售用户位置数据。

该诉讼称该应用程序不公平地操纵用户启用他们的位置设置以获得更准确的天气报告,并确认该应用程序收集这些数据然后将其出售给第三方公司。

“多年来,TWC [the Weather Channel] 欺骗性地使用其天气频道应用程序来收集用户的私人、个人地理定位数据——在白天和晚上跟踪用户位置的详细信息,同时让用户相信他们的数据只会用于向他们提供“个性化的当地天气数据、警报和预报”, 诉讼称.

引用最近的一项调查 纽约时报 这揭示了超过 75 家公司在默默地收集位置数据(如果你还没有看到,那就是 值得一读),该诉讼基于加利福尼亚州的不公平竞争法,声明用户位置数据的使用和销售既是 “欺诈和欺骗。”

为什么位置数据是一个热门问题

在任何给定时间精确定位一个人的确切位置的能力不仅可怕,而且很危险。 当您的位置被广播时,您无法控制谁能看到它。 每一个动作,每一个平凡的任务都被跟踪和记录。 即使是看医生、去教堂等简单的事件也会暴露出来,而我们大多数人都没有意识到这一点。

这种类型的隐私侵犯可能会无意中暴露一个人的政治派别、性取向、宗教等。

“想想怎么 奥威尔式 感觉生活在一个私人公司可能跟踪你去的每一个地方,每一天每一分钟的世界里,” 洛杉矶市检察官 迈克尔 费尔说. “如果你想向那家公司牺牲这些信息,你肯定应该在明确和提前通知确切的利害关系的情况下这样做。”

为未来的禁令奠定基础

我们声称 #天气频道 应用程序每天 24 小时监控用户的生活、工作和访问地点,以及用户在每个位置花费的时间。
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— 洛杉矶市检察官 (@CityAttorneyLA) 2019 年 1 月 6 日

虽然 Weather Channel 应用程序涉嫌收集和出售用户数据背后的商业行为可能是非法的,但这并不罕见。

公司喜欢 Facebook 谷歌经常挖掘你的位置数据,虽然世界领导人最终可能会开始打击公司怎样收集和利用你的隐私(或缺乏隐私),但目前没有真正的动机让他们停止。

这起诉讼希望对气象公司每人处以最高 2,500 美元的罚款 违反不正当竞争法。 下载量超过 2 亿,据报道用户超过 45 万,这可能很快成为一笔可观的数字。

但更重要的是,它可能有助于为未来的案件开创先例。 作为一名 Reddit 用户 正确指出,在这里获胜将转化为让其他应用程序停止这样做的时间要容易得多,因为法律对这种做法会更加明确。”

不要相信天气(男)

IBM 很快 捍卫自己的立场说明 “The Weather Company 在使用位置数据方面一直保持透明; 披露是完全适当的,我们将大力捍卫它们。”

而天气频道的 服务条款 确实包含关于出售您的位置数据的宣传,它不包含在天气频道应用程序中。 用户需要在网上手动搜索保单,然后通过复杂的 ToS 进行解析,以了解他们的地理位置数据是怎样被出售以获取利润的。

最后,归结为这是否是另一个欺骗性隐私策略的案例。 幸运的是,这些不正当的数据挖掘策略很快就会改变: 加州消费者隐私法定于 2020 年生效的 , 将使公司更难盲目地从客户数据中获利。 而在欧洲, GDPR 已经在改变公司处理隐私的方式。

无论诉讼结果怎样,它都应该提醒人们,任何应用程序或服务,无论它看起来多么无害,都不应该被公开信任。 您的隐私是无价的,保护它至关重要。