WhatsApp间谍软件攻击:多哥的高级神职人员成为活动分子的目标

有人告诉多哥的一位著名天主教主教和一名牧师,他们被私人监视公司NSO Group制造的间谍软件作为攻击目标,这是第一个涉及神职人员的此类已知案件。

卫报和法国报纸《世界报》(Le Monde)的一项联合调查显示,去年,WhatsApp提醒BishopBenoîtAlowonou主教和其他五名批评多哥的专制政府的批评者,他们的手机已成为间谍技术的目标。

去年4月,WhatsApp宣布其1400名用户受到了由以色列NSO集团制造的恶意软件的攻击,该恶意软件由以色列NSO集团制造。

WhatsApp告知已成为攻击目标的个人现在包括支持西班牙加泰罗尼亚独立的政客,印度和摩洛哥的新闻工作者以及卢旺达的政治活动家。

Facebook拥有的WhatsApp负责人威尔·卡斯卡特(Will Cathcart)在最近的一次演讲中讨论了这次袭击事件,他提到“令人震惊的新闻工作者,人权倡导者,政府官员,宗教领袖的例子……受到了间谍的监视。 [in] 真正令人恐惧的方式”。

WhatsApp在美国的一项诉讼中指控NSO Group协助对1,400名用户的攻击。 NSO Group否认了这一说法,称其软件由购买该软件的政府运营。该公司表示,它无法透露其客户的姓名,根据合同,他们有义务仅针对犯罪分子和恐怖分子使用该软件。

多伦多大学Munk学校的公民实验室的研究人员密切跟踪商业间谍软件的使用,并在发现2019年漏洞时协助了WhatsApp,并向《卫报》和《世界报》证实,他们相信多哥至少有6个人成为了目标。攻击。

其中四个目标被同意命名:名为皮埃尔·香奈儿·阿佛农(Pierre Chanel Affognon)的神父阿洛诺(Bilow Alowonou)主教,反对党主要政客的亲密伙伴雷蒙德·洪卓(Raymond Houndjo)和反对党的前政府部长埃利奥特·奥辛(Elliott Ohin)。

虽然不知道是谁袭击了多哥目标,但一些受害者说,他们相信多哥政府很可能在监视工作的背后。 2018年公民实验室的一份报告称,多哥是NSO集团技术可能的运营商活跃的五个非洲国家之一。

多哥的民主运动人士分别声称,他们组织起来的努力受到多哥当局怀疑的监视的阻碍。

该组织的高级研究员约翰·斯科特·拉尔顿说:“目前,公民实验室并没有明确说明哪个政府应对这次袭击负责。” “但是这些人都是反对党成员或对政府的批评是令人不安的。”

他说,他“特别关注”神职人员遭到袭击。 “再说一次,我们与诸如NSO之类的间谍软件公司所宣称的目标是这些案件的合法目标相距甚远。”

多哥一直受到总统福雷·纳辛贝(FaureGnassingbé)的统治,他的父亲纳辛贝·埃亚德马(GnassingbéEyadéma)执政近四十年,他于2005年开始领导该国。

多哥的罗马天主教会成员是总统最严厉的批评者之一,其中包括阿洛诺(Bilow Alowonou)主教。阿洛诺(Bishop Alowonou)主教说,他相信自己是因为他的积极行动而遭到袭击。他在接受采访时说:“我们有时会说出激怒强者的真相。” “在上次选举中,我们采取了支持真理的立场。”

Alowonou说,他最初认为他是从WhatsApp收到的警报,说他已成为目标,只是垃圾邮件。但是,一旦他意识到它是真实的,他就将针对持不同政见者的间谍软件描述为“对我们的自由和民主有害”。

牧师皮埃尔·香奈儿·阿福农(Pierre Chanel Affognon)也收到了WhatsApp的消息,他说这表明任何公民都可能成为目标。 “我感到震惊,这表明我真正缺乏政治力量,”阿佛格农说。 “这是对公民自由的侵犯。”

Affognon曾担任公民社会组织Espérancepour Le Togo(希望多哥)的负责人,该组织在2020年2月的全国大选前竞选。选举导致Gnassingbé总统连任四年,这是在广泛的选举舞弊指控中产生的。总统办公室否认了这些指控。

在他收到WhatsApp消息告知攻击事件之前,Affognon注意到,他在消息平台上分享的私人对话和照片的详细信息已在社交媒体帖子中公开,他说这是“谎言”。

目前尚不清楚针对政府批评家的目标是否成功导致了他们手机的黑客入侵,但公民实验室表示没有理由认为这次尝试失败了。斯科特-拉尔顿(Scott-Railton)说,这一事件很可能“与抹黑和破坏政治反对派有很大关系”。

多哥总统办公室没有回复有关此事件的电子邮件问题。

在回答有关多哥的问题时,NSO集团在一份声明中说:“我们不了解授权和经过验证的主权政府客户使用我们的技术瞄准谁,尽管他们有合同义务只针对恐怖分子和罪犯。如果需要进行调查,则NSO将按照我们业界领先的人权程序进行调查。”

该公司补充说:“我们为我们的技术在全球打击恐怖主义和严重犯罪方面的贡献以及我们在帮助政府挽救生命方面所发挥的作用感到非常自豪。”

多哥政府的反对者表示,如果政府对袭击负责,他们不会感到惊讶。法雷达·纳博里玛(Farida Nabourema)是流亡者,是Faure Must Go运动的共同创始人。他说,亲民主运动人士“暗示”他们可能在2017年受到监视,此前一些激进分子被“逮捕,质疑”。和酷刑”,因为他们在加密的消息传递应用程序上进行的对话。

她说,激进分子同胞“确保政府能够加入该组织”。没有证据表明在Nabourema所描述的事件中使用了NSO Group的技术,或者该公司的间谍软件将其作为目标个人。但是,担心多哥的民主运动人士受到监视的态度改变了纳博雷玛在2017年的习惯。

她说:“与几年前我们没有这种恐惧的时候相比,我们的活动家在很大程度上限制了我们所做的事情。” “我们过去经常组织电话会议,我们曾经制定战略。我们过去常常使用平台进行清晰的沟通,因为我们觉得这是我们真正拥有的唯一安全空间。不幸的是,今天我们再也没有那个安全的空间了。”